Engendrement, enfantement, procréation : « les mots pour le dire ». Problèmes de vocabulaire en socio-anthropologie

A quoi servent les distinctions ?

Comment choisir les termes de la description socio-anthropologique ? Quels mots employer, et pour désigner quoi ? Cette question se pose à tout chercheur, de façon plus ou moins prégnante selon son sujet, et probablement d’autant plus qu’il touche à des notions particulièrement fondamentales de l’existence humaine telles que la mort, la naissance ou la sexualité. Elle m’est venue de manière directe lorsqu’il a fallu désigner la dimension sociale de la grossesse et de l’accouchement dans le cas d’une gestation pour autrui, où précisément le terme de « gestation » semblait inadéquat car il renvoyait la femme qui porte à une fonction biologique au mieux, à un incubateur humain au pire, donnant du grain à moudre à ses détracteurs1. Si la locution « gestation pour autrui » est trop ancrée dans le langage courant pour proposer un changement de termes, la redéfinition de celle-ci semblait nécessaire pour décrire ce qui se passait entre les différents protagonistes de cette action bien particulière, lorsqu’un lien fort se constitue pendant (ou préexiste à) la grossesse entre les « parents d’intention » et la « femme porteuse »2. J’avais à ma disposition une première distinction déjà établie depuis quelques années par Irène Théry3. Partant de sa lecture de l’ouvrage de Luc Boltanski La condition fœtale. Une sociologie de l’engendrement et de l’avortement4, elle reprendra le terme « d’engendrement » dans un sens bien précis :

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  1. Voir par exemple Agacinski Sylviane, Corps en miettes, Paris, Flammarion, 2009. []
  2. Déjà ici, ces termes se rapportent à un contexte particulier, en l’occurrence français ; en Belgique, les « parents d’intention » sont couramment dénommés « parents commanditaires », et les « femmes porteuses » (ou « gestatrices ») sont appelées « mères porteuses », sans qu’aucune signification péjorative n’accompagne ces termes. En France, « commanditaires » renvoie à la marchandisation et à la réification à la fois de l’enfant et du corps de la femme qui porte, et « mère porteuse » entretient la suspicion de séparation affective voire d’arrachement de l’enfant d’avec celle qui l’a porté. Le contexte belge n’ayant pas connu de clivage social et politique entre des « anti » et des « pro » gestation pour autrui, il n’y a pas eu de nécessité rhétorique de marquer les oppositions par des vocables différents. []
  3. Théry Irène, « Avortement, engendrement et singularisation des êtres humains », Annales. Histoire, Sciences Sociales, vol. 61, Éd. de l’EHESS, 2006, p. 483–503, disponible ici ; Des humains comme les autres : bioéthique, anonymat et genre du don, Paris, Éd. de l’EHESS, 2010 ; « Les ambiguïtés du modèle bioéthique français », Esprit, no 11, 2010, p. 32‑54, disponible ici. []
  4. Boltanski Luc, La condition fœtale. Une sociologie de l’engendrement et de l’avortement, Paris, Gallimard 2004. []

Annonce – Appel à contribution : Aux frontières de la parenté (01/11/18)

Nous vous l’annoncions il y a quelques mois  : le groupe EnCoRe coordonnera un numéro de la revue Émulations à paraître en février 2020. Voici l’appel à contribution. Les propositions d’article sont à soumettre le 1er novembre 2018 au plus tard.


Un numéro d’Émulations. Revue de sciences sociales, qui paraîtra en février 2020 aux Presses universitaires de Louvain, sera consacré au thème « Aux frontières de la parenté », sous la direction d’Anne-Sophie Giraud (CNRS, LISST-CAS), Hélène Malmanche (EHESS, CESPRA, EHESP), Anaïs Martin (EHESS, CNE). Continuer la lecture de Annonce – Appel à contribution : Aux frontières de la parenté (01/11/18)

Premières Rencontres annuelles EnCoRe

Après 6 mois d’existence, le groupe EnCoRe a tenu ses premières Rencontres annuelles (RA) dans le Lubéron, accueilli chez les protagonistes de La sociologue et l’Ourson pour deux journées de travail. A cette occasion, le groupe a pu fixer les grandes orientations pour l’année universitaire prochaine, et a achevé la lecture critique de l’ouvrage programmatique After Kinship de Janet Carsten (2004) dont un résumé général, puis un résumé par chapitre, seront proposés prochainement sur ce carnet. Continuer la lecture de Premières Rencontres annuelles EnCoRe

Professionnel·le·s de l’AMP en Belgique et en Italie (Hélène Malmanche et Léa Linconstant) – Séance du 19/03/18

Pour sa séance de mars, le groupe EnCoRE s’est réuni autour de travaux en cours d’Hélène Malmanche et de Léa Linconstant sur les professionnel·le·s de l’assistance médicale à la procréation (AMP).

Hélène nous a présenté un article récemment publié sur les pratiques dans une clinique belge pratiquant la gestation pour autrui1. Puis Léa nous a amenées à réfléchir sur un chapitre de sa thèse, en cours d’écriture, sur les rapports entre parent·e·s d’intention et professionnel·le·s de l’AMP en Italie, leurs discours sur l’infertilité et la place des praticien·ne·s dans ces parcours d’accès à la parentalité, concourant ainsi à l’élaboration de statuts de « patient ordinaire » et de « médecin ordinaire ». Continuer la lecture de Professionnel·le·s de l’AMP en Belgique et en Italie (Hélène Malmanche et Léa Linconstant) – Séance du 19/03/18

  1. Malmanche Hélène, 2018, « Les blouses blanches dans la zone grise. L’exemple d’une pratique médicale de gestation pour autrui, entre silence législatif et jurisprudence compréhensive », dans Coté Isabelle, Courduriès Jérôme et Lavoie Kévin (dir.), Perspectives internationales sur la gestation pour autrui : expériences des personnes concernées et contextes d’action, Presses Universitaires du Québec. []

Engendrement, corps, relations : Groupe d'étude autour de l'approche relationnelle du corps et de l'engendrement